Những bí quyết khi vi phạm luật giao thông ở Mỹ

Sau những năm sống ở Mỹ, tôi đã có khá nhiều kinh nghiệm về việc bị phạt vì vi phạm luật giao thông. Lần này, khi đang cùng nhóm bạn từ Nga đi từ Washington D.C đến Virginia Beach để đấu golf, chúng tôi đã gặp phải tình huống bị cảnh sát bật đèn xanh đuổi theo. Cảnh tượng này khiến tôi tò mò và muốn tìm hiểu thêm về quy trình xử lý vi phạm giao thông ở Mỹ. Hôm nay, tôi muốn chia sẻ với các bạn vài bí quyết khi bạn lái xe ở Mỹ, để tránh vi phạm luật giao thông và đối mặt với các hậu quả không mong muốn.

1. Làm thế nào khi bị cảnh sát chặn lại?

Khi bạn bị cảnh sát chặn lại vì bất kỳ lý do nào, hãy bật đèn nháy và rẽ vào lề đường bên phải, dù bạn đang ở đường cao tốc hay trong thành phố. Đừng cố tiếp tục lái xe nghĩ rằng bạn sẽ không bị phạt thêm (nếu người cảnh sát không muốn bạn dừng lại, họ sẽ thông báo cho bạn biết điều này). Đặc biệt vào ban đêm, bạn không cần dừng lại ngay lập tức nếu bạn cảm thấy nơi đó không an toàn. Luật cho phép bạn lái xe tới một nơi an toàn để dừng lại, nhưng hãy bật đèn nháy, đèn trong xe và ra hiệu cho người cảnh sát biết ý định của bạn. Một khi bạn đã rẽ vào lề đường bên phải, hãy giữ bình tĩnh, mở cửa kính và chờ người cảnh sát tiếp cận. Trong tình huống ban đêm, hãy bật đèn trong xe để người cảnh sát có thể nhìn thấy bên trong xe và không nghi ngờ rằng bạn đang che giấu điều gì đó. Hãy giữ hai tay trên tay lái và không thực hiện bất kỳ hành động bất ngờ nào, trừ khi được yêu cầu trình giấy tờ. Hãy nhớ, người cảnh sát không biết bạn là ai và bạn vừa thực hiện hành động gì. Thường thì, hãy ở trong xe và đừng mở cửa và bước xuống ngoại trừ khi có lệnh từ người cảnh sát.

Điều quan trọng nhất là giữ thái độ tốt. Không tranh cãi với người cảnh sát vì điều này chỉ làm tăng nguy cơ bị phạt. Hãy nhớ, người cảnh sát không chỉ có quyền phạt bạn mà còn có quyền tha bạn. Họ có thể phạt một người và tha một người với cùng một tội danh. Vì vậy, hãy giữ thái độ lịch sự, thân thiện và có thể họ sẽ suy nghĩ lại và tha cho bạn.

2. Tôi có cần ký tên lên giấy phạt không?

Bạn có quyền không ký giấy phạt, nhưng bạn sẽ bị cảnh sát bắt giữ và đưa đến trụ sở cảnh sát. Hãy nhớ, việc ký tên lên giấy phạt không có nghĩa là bạn chấp nhận tội danh, chỉ đơn giản bạn cam kết sẽ tham gia phiên tòa để trả lời cho vi phạm của mình trước ngày ghi trên giấy phạt. Vì vậy, tốt nhất là bạn nên ký lên giấy phạt, nếu không, bạn sẽ bị bắt giữ. Nếu bạn cảm thấy người cảnh sát không công bằng, sau này bạn có quyền ra toà để tranh cãi.

READ  Giá xe máy SH Mode mới nhất ngày 6/12/2023: Tìm hiểu về giá xe SH Mode 2024 tại đại lý

3. Sau khi nhận giấy phạt, tôi phải làm gì?

Thông thường, khoảng hai hoặc ba tuần sau khi bị phạt, tòa án sẽ gửi cho bạn một giấy đóng tiền (Courtersy Notice). Tuy nhiên, đôi khi bạn có thể không nhận được giấy đóng tiền do quá tải công việc của tòa án. Vì vậy, nhiều tòa án, như San Diego chẳng hạn, yêu cầu bạn liên hệ với họ để biết số tiền phạt và quy trình để xin tham gia lớp học xoá ticket. Điều quan trọng là bạn phải liên hệ với tòa án để trả lời hoặc thanh toán phạt vi phạm của bạn trước ngày ghi trên giấy phạt. Nếu không, tòa án sẽ ban hành lệnh truy nã (arrest warrant) và nếu bị bắt, bạn có thể bị phạt tới $600 và có thể bị tù tới 6 tháng.

4. Tôi phải làm gì sau khi nhận giấy báo đóng tiền?

Sau khi nhận được giấy báo đóng tiền, bạn có thể thực hiện những hành động sau đây:

  • Đóng tiền nhận tội: Bạn có thể thanh toán phạt bằng nhiều cách khác nhau. Cách đầu tiên là viết séc cá nhân, mua money order với số tiền trên giấy báo và gửi về tòa án theo địa chỉ được ghi trên giấy báo. Cách thứ hai là sử dụng thẻ tín dụng để thanh toán phạt qua điện thoại hoặc trực tuyến (nhiều tòa án đã thiết lập hệ thống thanh toán trực tuyến này). Cách thứ ba là bạn đến trực tiếp tòa án và thanh toán tiền phạt.

  • Đóng tiền xin tham gia lớp học xoá ticket: Bạn có thể thanh toán để xoá ticket bằng cách tham gia một lớp học về an toàn giao thông nếu bạn đủ điều kiện (chưa từng tham gia lớp xoá ticket trong vòng 18 tháng tính từ ngày bị phạt lần trước). Để tham gia lớp xoá ticket, ngoài tiền phạt, bạn còn phải đóng thêm phí giấy tờ và học phí (phí này sẽ thay đổi tùy thuộc vào tòa án và trường học). Bạn có thể sử dụng các phương thức thanh toán tương tự khi thanh toán phạt vi phạm với tòa án.

  • Đóng tiền xin ra toà tranh cãi: Nếu bạn cho rằng người cảnh sát đã viết giấy phạt không công bằng, tòa án cho phép bạn ra toà tranh cãi về vi phạm của mình. Nếu bạn muốn ra toà tranh cãi, bạn phải đến tòa án nơi bạn bị phạt trước ngày ghi trên giấy phạt, tuyên bố không chấp nhận tội danh (plead not guilty) và đóng tiền thế chân (bail), tuy nhiên, không phải tất cả các tòa án đều yêu cầu bạn phải đóng tiền thế chân. Ngoài ra, bạn cũng phải ký một tờ giấy từ chối quyền tham gia lớp học xoá ticket (forfeit the right to go to traffic school). Tòa án sẽ đặt một ngày hẹn, trong ngày đó, bạn có cơ hội trình bày trường hợp của mình trước thẩm phán. Sau khi nghe lời trình bày từ bạn và lời trình bày từ người cảnh sát đã viết giấy phạt, thẩm phán sẽ đưa ra quyết định. Nếu bạn thắng, tòa án sẽ trả lại tiền thế chân. Nếu bạn thua, tòa án sẽ giữ lại tiền thế chân và bạn sẽ không có cơ hội tham gia lớp học. Nếu người cảnh sát không có mặt vào ngày đó, tòa án sẽ hủy giấy phạt của bạn và trả lại tiền thế chân cho bạn.

READ  Tránh tai nạn - Biết khi nào giảm tốc độ khi lái xe

Bạn cũng có thể tuyên bố không chấp nhận tội bằng văn bản. Theo Điều luật 40519(b), tòa án cho phép bạn tuyên bố không chấp nhận tội bằng văn bản thay vì ra toà (enter a not guilty plea in writing in lieu of appearing in person in front of a judge). Trong thư này, bạn cũng có thể yêu cầu toà án xem xét việc tranh cãi về vi phạm của mình bằng văn bản (Trial by Written Declaration). Bạn phải viết một văn bản gửi cho toà án, trình bày rõ lý do và bằng chứng để bào chữa vi phạm của bạn. Nếu thẩm phán quan tòa tin rằng bạn đúng, ông ta sẽ tha tội cho bạn.

5. Vi phạm luật giao thông ảnh hưởng đến bằng lái như thế nào?

Khi bạn đóng tiền nhận tội, tòa án sẽ ghi nhận vi phạm và gửi thông tin đến Cục Giao thông Vận tải (DMV). DMV sẽ ghi vào hồ sơ cá nhân và hồ sơ lái xe của bạn thông tin về vi phạm, bao gồm ngày bạn bị kết tội. Mỗi vi phạm sẽ được tính điểm, và số điểm này sẽ được giữ trong hồ sơ lái xe của bạn trong vòng 3 năm. Nếu tổng số điểm vượt qua mức cho phép, DMV sẽ tạm ngừng bằng lái của bạn. Hãy xem hệ thống điểm của DMV ở dưới đây.

6. Học xoá ticket sẽ ảnh hưởng đến bằng lái như thế nào?

Bạn chỉ được tham gia một lớp học xoá ticket trong vòng 18 tháng tính từ ngày bạn bị phạt lần trước. Nếu bạn đủ điều kiện tham gia một lớp học xoá ticket tại một trường được DMV chứng nhận, trường sẽ cấp cho bạn một Chứng Chỉ (Certificate) và gửi bản chính về tòa án nơi bạn bị phạt. Khi nhận được Chứng Chỉ hoàn tất khóa học, trong vòng một vài tuần, tòa án sẽ hủy vi phạm (dismissed) và gửi thông tin đến DMV. DMV sẽ ghi vi phạm vào hồ sơ cá nhân của bạn, nhưng sẽ không ghi vào hồ sơ lái xe. Do hồ sơ lái xe không bị DMV can thiệp, hãng bảo hiểm sẽ không biết vi phạm và không thể tăng tiền bảo hiểm của bạn.

Nếu bạn bị phạt lần thứ hai trong vòng 18 tháng, bạn vẫn có thể tham gia lớp học xoá ticket, với điều kiện bạn phải ra tòa xin phép. Nếu tòa án cho phép, bạn sẽ phải tham gia lớp Cấp 2 (Level 2), và học trong 12 tiếng thay vì 8 tiếng. Nếu bạn hoàn tất khóa học, tòa án sẽ hủy vi phạm cho bạn, nhưng DMV sẽ ghi vi phạm và ngày tha vào hồ sơ lái xe của bạn.

READ  Có khóa thông minh sao vẫn dễ mất Honda SH?

Luật mới (năm 2013), người có bằng lái loại A, B hoặc Thương Mại C sẽ được tham gia lớp học xoá ticket khi vi phạm trong lúc lái xe tư nhân.

7. Hệ thống điểm của DMV hoạt động như thế nào?

DMV của mỗi tiểu bang có cách tính điểm riêng. Ở California, DMV tính điểm cho vi phạm, tùy thuộc vào tính nặng hay nhẹ của vi phạm, với mỗi vi phạm tương ứng với 1, 2 hoặc 0 điểm. Những người có bằng lái thương mại loại A hoặc B, có thể nhận tới 3 điểm cho một vi phạm nặng.

Nếu tổng số điểm trong hồ sơ lái xe của bạn là:

  • 4 điểm trong 1 năm, hoặc
  • 6 điểm trong 2 năm, hoặc
  • 8 điểm trong 3 năm,

bạn sẽ bị tạm ngừng bằng lái trong 6 tháng. Một lá thư cảnh báo (Warning Letter) sẽ được gửi cho bạn nếu bạn có 2 điểm trong vòng 1 năm, hoặc 4 điểm trong vòng 2 năm, hoặc 6 điểm trong vòng 3 năm. Một lá thư sắp sửa bị treo bằng lái (Intention Suspension Letter) sẽ được gửi cho bạn nếu bạn có 3 điểm trong vòng 1 năm, hoặc 5 điểm trong vòng 2 năm, hoặc 7 điểm trong vòng 3 năm. Một lá thư treo bằng lái (Suspension Letter) sẽ được gửi cho bạn nếu bạn có 4 điểm trong vòng 1 năm, hoặc 6 điểm trong vòng 2 năm, hoặc 8 điểm trong vòng 3 năm. Lá thư này sẽ thông báo thời gian bạn bị treo bằng lái và quy trình để khôi phục bằng lái sau ngày hết hiệu lực treo.

8. Vi phạm nào mang 1 điểm, 2 điểm hoặc 0 điểm?

Nhiều người thường nhầm lẫn rằng vi phạm không mang điểm là khi xe đang đậu, dừng hoặc không di chuyển (non-moving), và vi phạm mang 1 hoặc 2 điểm là khi xe đang chạy hoặc di chuyển (moving). Tuy nhiên, điều này không hoàn toàn chính xác. Ví dụ, vi phạm không mang điểm bao gồm không đảm bảo an toàn cho người trên 16 tuổi, vi phạm di chuyển trên làn xe cho nhiều người (car pool lane), trong khi vi phạm đỗ tại nơi có biển cấm đỗ hay vi phạm vượt quá mức phạt khi dừng đèn đỏ lại mang 1 điểm. Những vi phạm nặng như “lái xe quá tốc độ nguy hiểm”, “lái xe trên 100 mph”, “lái xe dưới tác động của rượu”, “đua xe”, v.v… sẽ mang 2 điểm.

9. Có cách nào biết chính xác vi phạm nào mang 1 điểm, 2 điểm hoặc 0 điểm không?

Toà Thượng Thẩm California đã xuất bản một quyển sách có tên “Uniform Bail and Penalty Schedules” (Bộ lịch phạt và tiền bảo lãnh thống nhất) mô tả số điểm và số tiền phạt (tối thiểu) cho mỗi vi phạm. Quyển sách này được sử dụng làm tiêu chuẩn cho các tòa án ở mỗi quận. Bạn có thể sử dụng quyển sách này để biết số điểm và số tiền phạt của từng vi phạm. Để có được bản sao quyển sách, bạn có thể truy cập trang web này, tìm kiếm “bail and penalty” và tải xuống phiên bản PDF của quyển sách.