Alan Parsons, Nhà soạn nhạc của Bài hát chủ đề Chicago Bulls và Người Kỹ sư của The Beatles, Thảo luận về ‘Sirius’ và ‘Let It Be’

Giới thiệu

Khi nhìn lại quá khứ, khó có thể tưởng tượng rằng trước đây không tồn tại những chương trình mở màn trước trận đấu đầy công phu với ánh sáng và hệ thống laser, cũng như giới thiệu về cầu thủ với âm nhạc nổi bật như trong giai đoạn Michael Jordan cùng đội Chicago Bulls những năm 1980 và 1990. Những cầu thủ chỉ đơn giản chạy ra sân và xếp hàng cùng đồng đội khi tên của họ được thông báo, và nếu may mắn, khán giả cũng chỉ mãn nhãn hơn một chút trong khi một ca sĩ trẻ tuổi nổi tiếng hoặc một nghệ sĩ saxophone nổi tiếng biểu diễn Quốc ca. Điều này không đủ để kích thích khán giả, cũng chẳng đủ đe dọa đối thủ đến từ xa.

Mọi thứ đã thay đổi từ năm 1984, khi, theo huyền thoại, nhà thông báo của đội Bulls, Tommy Davis nghe bản nhạc nền “Sirius” của dự án Alan Parsons trong một rạp chiếu phim. Bị ánh sáng của giai điệu nhạc cụ synthetizer đặc trưng kéo dài và guitar solo đèn lò xoáy đầy hấp dẫn của ca khúc 114 giây ấy làm choáng ngợp, cựu DJ đài WLS-FM đã mua album “Eye in the Sky” của nhóm vào ngày hôm sau và bắt đầu thực hiện giới thiệu cầu thủ trên nền nhạc này.

Không lâu sau, “Sirius” vang lên trong sân vận động Chicago như một cú giật điện, trở thành âm điệu gắn liền với hình ảnh Jordan và các đồng đội lao vào sân để giành đến sáu danh hiệu vô địch NBA và thay đổi trường đoàn thể thao trong trận đấu. Bài hát này hiện đang được sử dụng bởi vô số đội bóng rổ và các môn thể thao khác trên toàn thế giới, chưa kể đến tình trạng luôn xanh mãi như quốc ca Bar Mitzvah, đám cưới và bài hát guitar hơi.

Parsons, một kỹ sư và nhà sản xuất Anh quốc rất được ngưỡng mộ, đã làm việc trên những album biểu tượng của The Beatles và Pink Floyd trước khi tạo dự án Alan Parsons vào năm 1974. Tuy nhiên, ông không hề có ý định viết một quốc ca thể thao Mỹ. Thực tế, âm nhạc mà ông tạo ra với một nhóm nhạc thay đổi từng thời điểm dựa trên sự chính xác trong phòng thu và kỹ thuật chơi nhạc của các ban nhạc prog-rock nổi tiếng như Genesis, Yes và chính Floyd – điều hoàn toàn không phải là nhạc phẩm mà người Mỹ thể thao có thể cảm nhận. Hơn nữa, âm nhạc này không phải là âm nhạc trực tiếp – Parsons thậm chí chỉ bắt đầu đi tour thường xuyên từ năm 1993 sau khi ông chia tay nghệ sĩ hát chính và nhạc sĩ Eric Woolfson, người đã qua đời vào năm 2009.

Nhưng giống như những hồi tưởng về Jordan, “Sirius” cũng quay lại ồn ào trong văn bản mới nhờ bộ phim tài liệu 10 phần “The Last Dance” của ESPN. Loạt phim do Jason Herir đạo diễn đã được phát sóng vào ngày 19 tháng 4 với đánh giá cao và kỷ lục 6,1 triệu người xem. Trước khi ra mắt các tập 3 và 4 vào Chủ nhật này, Variety đã nói chuyện với Parsons, 71 tuổi, cư ngụ tại Santa Barbara, về di sản không thể tin được và lâu dài của “Sirius”, sự thất vọng của quyền cấp phép đồng bộ và lần gặp gỡ đầu tiên và duy nhất mà ông đã gặp Jordan.

READ  Năm 2024 - Bạn thuộc mệnh gì?

“Sirius” là bài hát đầu tiên trên album “Eye in the Sky” và liền mạch chuyển sang ca khúc chủ đề, ca khúc đó đã trở thành một hit lớn tại Hoa Kỳ sau khi được phát hành. Nhưng liệu nó đã luôn được dùng như một bản nối tiếp cho ca khúc đó từ đầu?

Thực tế, ý tưởng về “Sirius” chỉ xuất hiện ở giai đoạn cuối quá trình làm album. Tôi muốn mở album bằng “Eye in the Sky” nhưng cảm thấy nó cần một phần mở đầu – chúng tôi đã trở nên khá quen thuộc hoặc nổi tiếng là có phần mở đầu nhạc cụ. Eric đã viết hầu như tất cả lời bài hát trên mọi album, nhưng nhạc không lời gần như là công việc của tôi. Tôi chỉ đang rong ruổi ở nhà với công cụ âm nhạc mới của mình, bộ tổ hợp synthetizer Fairlight, vào năm 1982. Rồi tôi tạo ra một giai điệu nhỏ này (hát giai điệu vào), chỉ đơn giản là nghĩ rằng đó sẽ là một phần mở nhạc không lời tuyệt vời cho “Eye in the Sky” – chắc chắn không phải là bài hát chủ đề của Chicago Bulls!

Giai điệu mà bạn nghe là sự kết hợp của một mẫu nhạc của cây đàn clavinet, mà Stevie Wonder đã sử dụng một cách tuyệt vời trong bài “Superstition” và một bộ ghi chú, mà tôi đã thêm vào một hiệu ứng trì hoãn. Một phần âm thanh của mẫu nhạc Fairlight được sử dụng trong “Sirius” là âm thanh trì hoãn. Chính hiệu ứng này tạo nên đặc điểm của nó.

Ban đầu, bạn đã viết “Sirius” ở cùng nửa giọng với “Eye in the Sky” phải không?

Đó là một câu hỏi rất hay, và câu trả lời là không – chúng tôi đã phải thu âm lại ở một nửa giọng phù hợp hơn. Trên bản điện tử nâng cấp của album vào năm 2017, bạn có thể nghe một phiên bản nháp gốc của bài hát ở nửa giọng ban đầu. Khi chúng tôi đưa nó vào phòng thu, chúng tôi thu âm lại vì chúng tôi phát hiện ra rằng nó điểm liền rất tốt với phần mở đầu của “Eye in the Sky”.

Năm đó, một bộ Fairlight có giá 30.000 đô la, phải không?

Ồ, tôi nghĩ nó là gấp đôi số đó. Tôi là một trong những người đầu tiên có một cái. Peter Gabriel cũng có một cái, và tôi nghĩ Stevie Wonder cũng có. Chúng tôi đang ở đỉnh cao thành công, vì vậy một công cụ viết đắt tiền dường như là một ý tưởng tốt trong thời điểm đó. Trong các thời đại hiện nay, tôi chắc chắn sẽ nghĩ hai lần trước khi mua.

READ  Áo Oversize Là Gì? Cách Chọn Áo Oversize Cho Nam Chuẩn Chỉnh

Vậy, “Eye in the Sky” ra mắt vào năm 1982, trong một thời kỳ trước khi cấp phép đồng bộ hóa tiêu chuẩn hóa. “Sirius” hay ca khúc chủ đề có bao giờ được sử dụng như một đồng bộ hóa trong khoảng thời gian đó không?

Tôi không nhớ có thấy chúng được sử dụng ở đâu cả. Cuối cùng, việc Bulls sử dụng nó dường như đã truyền đến tôi khi nó trở nên phổ biến hơn, như “à, bạn có biết đoạn nhạc của bạn đang được phát ở các trận đấu bóng rổ không?” Tôi nghĩ có thể 75% người nghe không biết ai đã viết và thực hiện bản nhạc đó.

Và Bulls không cần một giấy phép từ bạn để sử dụng “Sirius” như cách này?

Nếu họ gọi cho tôi và hỏi xin phép, tôi rất hoan nghênh. Nhưng sự thực là, các địa điểm có một thỏa thuận tổng thể với các tổ chức quyền biểu diễn như ASCAP, BMI và SESAC. Họ thực sự có thể phát nhạc gì họ muốn và chỉ phải trả một khoản phí tổng thể này, mà tôi được một phần nhỏ trong đó – khoảng 1/100.000.000. Được liên hệ sẽ rất tốt, nhưng mỗi khi nó được sử dụng trong quảng cáo hoặc phim, tôi luôn nhận được một số tiền nhỏ. Điều thú vị là các đội bóng rổ khác cũng bắt đầu áp dụng nó. Tôi đoán họ cảm thấy như Bulls không có bất kỳ quyền sở hữu nào.

Đúng là “Sirius” đã tạo ra một mô hình hoàn toàn mới cho các sự kiện thể thao và giới thiệu cầu thủ Mỹ.

Đó là điều đáng kinh ngạc. Tôi rất tự hào vì điều này, đặc biệt là khi một chủ đề thể thao là một điều cuối cùng trong tâm trí khi tôi viết nó. Mặc dù họ có thể không biết về danh tính của nghệ sĩ, đó chắc chắn là bài hát phát lại nhiều nhất mà tôi đã thu âm.

Tôi đoán bạn không bao giờ gặp Michael Jordan, phải không?

Có một bộ phim tài liệu khác về Michael vào năm 2000, có tên là “Michael Jordan to the Max”, và họ đã sử dụng một phiên bản nhạc điện tử của “Sirius” do một nghệ sĩ khác thực hiện làm nhạc chủ đề. Có một buổi khởi động cho bộ phim ấy ở Chicago, và tôi đã có mặt. Michael được bao quanh bởi hàng triệu người muốn bắt tay và chào hỏi anh ta. Ánh mắt của chúng ta đã gặp nhau, và tôi bắt tay anh ta và nói: “Michael, có lẽ anh không biết tôi là ai, nhưng tôi đã viết nhạc đưa bạn ra sân.” Và anh ta nói: “Ô, rất vui được gặp bạn, anh chàng” – như thể chưa thực sự nhận ra.

Bạn đã từng đi xem một trận đấu NBA trực tiếp chưa?

Tôi xem trận đấu của Lakers nhưng tôi không nhớ họ đã đấu với đội nào. Đó có thể là khoảng năm 1981 hoặc 1982. Tôi đi cùng với một người đại diện của hãng đĩa tên Michael Lippman, người đã từng quản lý George Michael và hiện đang quản lý Rob Thomas. Rất vui.

READ  Wave Alpha 110cc 2023 - Sự Kết Hợp Hoàn Hảo Giữa Công Nghệ Và Phong Cách

Gần đây, bạn có các yêu cầu đồng bộ hoặc lấy mẫu khác cho “Sirius” không?

Dường như không có tháng nào trôi qua mà không có yêu cầu nào cho “Sirius”, điều đó rất tuyệt – từ việc sử dụng nền trong chương trình của Ellen DeGeneres đến quảng cáo gà Perdue. Chúng tôi có một loạt các yêu cầu như vậy.

Ngày 10 tháng 4 là kỷ niệm 50 năm kết thúc của The Beatles. Bạn đã làm việc cùng với họ trong “Abbey Road” và “Let It Be”, vì vậy tôi muốn hỏi xem bạn có tham gia buổi biểu diễn trên sân thượng không?

Vâng, tôi đã làm việc đó. Nếu bạn tìm ảnh từ phía trái của Paul, bạn sẽ thấy một người đàn ông mặc áo cam và cà vạt đen. Đó là tôi. Tôi đã làm việc trong ngày đó. Tôi đã giúp lắp ráp thiết bị và kéo cáp từ phòng thu ở tầng hầm lên sân thượng. Đó là một công việc khá khó khăn. Không một phòng thu nào bao giờ trông đợi phải chạy hàng trăm foot dây cáp như vậy, nhưng may mắn là Abbey Road có một trạm di động lớn, vì vậy chúng tôi đã làm được. Tôi không thể tự đánh giá về âm thanh, nhưng thực sự thú vị khi làm việc này. Đó là một ngày không thể quên. Tôi nghĩ đó là ngày làm việc thứ ba hoặc thứ tư của tôi với The Beatles.

Bạn đã theo dõi tiến trình của bộ phim của Peter Jackson lấy lại hình ảnh từ phim “Let It Be” gốc chưa?

Tôi đã theo dõi và tôi gặp gỡ Peter ngay hôm qua. Anh ấy rất tốt bụng. Anh ấy đã tìm thấy một số cảnh không có trong “Let It Be” mà có mặt tôi, nên tôi đang rất mong đợi xem phiên bản cuối cùng. Tôi chắc chắn rằng sẽ có nhiều điều bất ngờ. Anh ấy đã cống hiến rất nhiều công sức để có được mọi miếng nói từ giai đoạn đó. Tôi nghĩ đó sẽ là một bộ phim vui vẻ, không giống như “Let It Be” gốc, mà có phần buồn. Có một số thứ thực sự tuyệt vời mà chưa ai từng nhìn thấy hoặc nghe qua.

Cuối cùng, bạn đã làm gì trong thời gian cách ly?

Nếu nói rằng tôi đã rất sáng tạo và đã viết rất nhiều bài hát, đó là một lời nói dối. Tôi hầu như chưa bước chân vào phòng thu. Tôi đang cố gắng lấy tiền vay từ chính phủ, giống như nhiều người điều hành doanh nghiệp nhỏ khác. Một khoản tiền thêm cho việc sử dụng “Sirius” sẽ được hoan nghênh, cũng như một séc từ Michael Jordan (cười). Đùa thôi.